Hard to believe…. Already 1 month of traveling!

(Nederlandse versie: zie hieronder)

It seems like a long time ago; us crossing the Dutch border. But it’s only 4 weeks! In the meantime, we have had a decent view of France, staying with several farmers *, camping in the wild and Campsites*.

So what are our thoughts? Of our new life? It’s not very easy to answer that question briefly … Let’s chop it into pieces!

Daily Van Life

More and more, we start to find our routine in the van. Eating, sleeping, washing, that’s all going well. Actually quite easy, like we have been doing it for years. We are made for the Tiny House Life! And the real “Homely Feeling” grows a bit every day.

And the kids?

The kids are already feeling at home. They have the time of their lives! We made a notebook for them (Inge was a teacher hey, you never get that out of your system ;-)) with drawings of everyday things, so it is clear to everyone who does what and when…in such a small space it’s good to know these things! When the notebook was not there yet, it was not always fun in the van …. 😉 We still extend the notebook bit by bit, when we run into something. With this, we can make things a little easier for them.

For now, we’ve sticked to the ‘normal’ eat and bedtimes. We Dutchies still eat at around 6 o’clock and after that they go to bed. I think that might shift a bit in summer. The kids have enough stuff to play with inside, but of course they are mostly outside. The beach and swimming pool are their new best friends! Whether we are camping in the wild, spend the night at a farmers place, or at a campsite,… they all like it! Even the hours of driving in the Jacky are ok for them. The last one preferably not too long 😉 The other day, Inge went with them to the beach and Alex stayed in Jacky to do some work. Later on, our son told me, “Dad was not with me, he stayed at home …” Oh,… so good to hear! Home to them is where Mum & Dad are, I guess. What is also striking, is that they have already grown so much in 1 month. Literally (seems like they want to eat all day, we cannot buy enough rice crackers) but also in what they do and learn. They pick up so much along the way and remember everything!

Yes ok, but how are you paying for all of this?

The rental of our Finca in Spain is going very well, the rental of our Campervan Ted is new and starting up now. Next to that, we really don’t spend a lot of money, so for now it’s fine. But if we want to travel for a longer period of time, the online courses baby / child massage really have to be finished … and to finish that, we need the internet and that is a kind of a problem, still….

Is there WiFi everywhere? or 3G / 4G?

Oh! Not really. This is really a big thing. Grrrr … Alex is already spending many evenings in a row on his laptop to find out how we can get good internet connections during our travels. For example, when we are at a farmer where there is no WiFi we also have to work and need to be available for guests in the Finca and Ted. And how can we get access to more and affordable data? Because the new rules (free infinite data everywhere in Europe on your plan with your local telco) have all kinds of small clauses that state it’s not that infinite at all and it’s certainly not servicing the long term travellers like us. So, this is a puzzle to sort out! Haha, currently we are already at the end of our data after 8 days of work (without Wifi). Our computers also used a lot of data (files and programs that automatically start when you switch them on) … after a few nights of searching and pc cleaning that is already better now. On most campsites there is (mostly paid) Wifi. But that is often so super slooooooow (especially if next doors granny starts face-timing or skyping with her grandchildren ;-)) and expensive. Next to this, we do not want to be too much on a campsite. Because of the money, but also because there are so many nicer places to be than between 4 hedges surrounded by retirees 😉 Although some campgrounds are very relaxed and beautiful and you meet nice people!

Alex has really put his teeth in this matter and makes progress! So, pretty soon we will have enough boosters and antennas and data to be able to work anywhere. Then we really become Digital Nomads!

But …how does it really feel?

Great, bizarre, unbelievable, super normal, confusing, emotional, exhausting, uplifting, frustrating, hilarious … in fact everything together. It is SO crazy to go from ‘working like crazy’ cold turkey to ‘chill on a camping’ … certainly because it is not a holiday for us, but just our life. Chilling on vacation is easy, if you know you have to return to your boss the next week. Then you have “earned it”, or how does that psychologically work? Haha, when we look at our photos, it seems like we are permanently on vacation! 😉 Sometimes, we are confused ourselves as well. The other day. Alex said: “At the beginning of our holiday, we also had … “.  Ehh…. Holiday? Haha!

It is our new LIFE. Looking for a place to sleep, a supermarket and fun things to do with the children. It takes a little time every day, but so far easily done. But we also have to cook, like everyone else, every day, or do the dishes (sometimes on your knees in a parking place with hot water from the kettle ;-)), keep our (sometimes ;-)) fighting children apart, make sure there are enough clean clothes, that there is water coming out of the tap, that the van is cleaned / tidied up, functioning, making sure the kids eat healthy … occasionally in the daytime and for sure every evening, both working on the laptop.

We are still looking for the feeling that it is “OK”, that we are enjoying the sun while everyone at home is stuck in a traffic, or working like crazy, ..that we will not go back next week and go to our “normal” work. We still need to start believing that that huge great yellow van is ours! That we live in it! And that we (increasingly) earn our money by working every night and that that is enough for us to live off. Eating out? Drinking a cup of coffee somewehere? To a museum or zoo? We don’t really do that right now … although we actually like it every now and then! Hope we get to do that in the future. We also hope we can live in our van together for a long time. That our new way of living is good for our kids. Things like that….

All in all, we have a very positive feeling about this adventure, but we’re not there yet! It will take time, before we are sitting, fully relaxed, next to  Jacky, knowing that “everything” is ok and we can just enjoy BEING and being together with the kids. Without all kinds of feelings and a head full of To Do lists (ours is still sooooo looooooong). Zennnnnn…it will take some emotional moments, conversations, some layers to be ‘peeled off’, some great experiences and moments of learning, before we’re there. Where? We don’t know; we gave it a good thought before we chose to call our adventure EXPEDITION Family Happiness ;-). Learning and enjoying along the ride.

We are more than happy to take you along!

Have a Happy Day! 

Want to see more? Check out our pictures here! 

*France Passion: You can park your van for the night on the premises of a farmer. For example, a wine or goat farmer. In exchange, you can (if you wish) buy a bottle of wine or a piece of cheese. We have already been to beautiful places, but also on a parking lot of a vintner between all kind of agricultural machines. It doesn’t matter too much to us! Home is where you park it! 😉

*Campsites: with our spring discount card from ACSI we usually pay € 15 or € 17 for a night, sometimes even with free Wifi


We zijn al een maand onderweg, niet te geloven!

Wat lijkt het alweer lang geleden dat we de NL grens overstaken. Maar het is pas 4 weken geleden! We zijn ondertussen heel Frankrijk door gecrossed, hebben bij diverse boeren gestaan*, wild gekampeerd en op campings* gestaan.

En wat vinden we er nu eigenlijk van? Van ons nieuwe leven? Die vraag is niet heel makkelijk kort te beantwoorden…We hakken het ff is stukken!

De Dagelijkse Draai

We beginnen steeds meer onze routine te vinden in de bus. Eten, slapen, wassen, dat gaat allemaal goed. Eigenlijk best heel makkelijk, alsof we het al jaren doen. We zijn wel gemaakt voor het Tiny House Leven! En het echte “thuisgevoel” groeit elke dag een beetje.

En de kinderen dan?

De kids zijn echt al helemaal thuis. Ze hebben de tijd van hun leven! We hebben en schriftje voor ze gemaakt (Inge was een leraar he? Dat krijg je er nooit meer uit ;-)) met tekeningetjes van alle dagelijkse dingen en zo is het voor iedereen duidelijk wie wat wanneer doet en wie wanneer waar zit….in zo’n kleine ruimte is dat wel handig! Toen het schriftje er nog niet was, was het niet perse gezellig in de bus….;-) We breiden het schriftje nog af en toe wat uit, als we weer tegen wat aanlopen wat nog wat handiger en duidelijker voor ze kan.

We houden ons ook heel normaal aan vaste eet en bedtijden. Eten nog braaf om 6 uur elke dag en daarna gaan ze naar bed. Dat zal denk ik in de zomer misschien wel wat verschuiven….Ze kunnen heerlijk binnen spelen maar zijn natuurlijk vooral veel buiten. Het strand en het zwembad zijn nieuw en vinden ze helemaal geweldig. Of we nu wild camperen, bij een boer staan, op een camping, of rond aan rijden zijn….ze vinden alles leuk! Dat laatste liefst niet te lang 😉 Al gaat het wel steeds beter. Haha soms zijn ze bij een boer op zoek naar het WC gebouwtje 😉 Laatst ging Inge met ze naar het strand en Alex bleef in de bus. Later vertelde een van de kids, papa was niet mee, die bleef thuis…Oh Smelt! Wat ook opvalt is dat ze al zoveel gegroeid zijn in 1 maand. Letterlijk (lijkt wel of ze de hele dag willen eten, de rijstwafels zijn niet aan te slepen) maar ook in wat ze kunnen en leren. Ze pikken zoveel op en onthouden alles!

Ja maar, waar betaal je het dan van?

Het verhuren van onze Finca gaat heel goed, de verhuur van ons Campertje Ted is nieuw en dat begint nu te lopen. We geven echt erg weinig geld uit, dus voorlopig gaat het prima. Maar als we langere tijd willen reizen dan moeten de online cursussen baby/kindermassage echt snel af….en dat afmaken daar komen we nog steeds niet echt aan toe….door het (ontbreken van of slecht) internetbereik.

Is er overal Wifi? 3G/4G?

Oh! Nee dus. Dit is nog echt een groot ding. Grrrr…Alex zit al avonden achter de pc om uit te zoeken hoe we aan goede internetverbindingen komen. Ook bijvoorbeeld als we bij een boer staan waar geen Wifi is (daar moeten we natuurlijk ook werken en bereikbaar zijn voor gasten in de Finca en Ted). En hoe we aan meer data komen. Want de nieuwe regels (gratis oneindige data overal in Europa) hebben allerlei kleine lettertjes die zeggen dat het eigenlijk helemaal niet zo oneindig is en ook helemaal niet binnen je bundel, dus het is een hele puzzel! Hoe we aan meer data per maand komen. Haha nu zijn we na 8 dagen werken (zonder Wifi) al door onze bundel heen. Onze computers slurpten ook nogal veel data (bestanden en programma’s die automatisch gaan sycnen als je ze aan zet)….na wat heel avondjes uitzoek- en pc-opruimwerk gaat dat nu al beter.

Op de meeste campings is wel (meestal betaalde) Wifi. Maar die is vaak zo giga traaaaaaaaag (zeker als andere campinggasten facetimen met hun kleinkinderen ;-)) en duur en we willen eigenlijk liever niet teveel op een camping staan. Vanwege het geld, maar vooral ook omdat er zoveel mooiere plekjes zijn dan tussen 4 haagjes omringd door pensionado’s 😉 Hoewel sommige campings erg mooi en relaxed zijn en het wel gezellig is natuurlijk! Maar…. Alex bijt zich vast in deze materie en maakt vorderingen! Dus hopelijk hebben we binnenkort genoeg boosters en antennes en data om overal te kunnen werken. Dan worden we pas echt Digital Nomads!

Maar….hoe voelt het nou écht?

Geweldig, bizar, ongelovelijk, doodnormaal, verwarrend, emotioneel, vermoeiend, opbeurend, frustrerend, hilarisch…eigenlijk alles door elkaar. Het is ZO gek om van ‘werken als een gekken’ cold turkey naar ‘hangen op een camping’ te gaan….zeker omdat het voor ons geen vakantie is, maar gewoon ons leven. Op vakantie is hangen wel makkelijk, als je weet dat je volgende week weer moet knallen. Dan heb je het ‘verdiend’. Haha, Als we onze foto’s kijken lijkt het wel alsof we permanent op vakantie zijn! 😉 En soms zijn we zelf ook in de war. Alex zei laatst: Aan het begin van de vakantie hadden we dit ook een keer…eh vakantie? Haha!

Maar dit is ons nieuwe LEVEN, zoeken naar een slaapplek, supermarkt, leuke dingen om te doen met de kinderen. Kost wat tijd elke dag maar is tot nu toe heel goed te doen. Maar we moeten ook gewoon, zoals iedereen, elke dag koken, de afwas doen (soms op je knietjes op een parkeerplek met heet water uit de fluitketel ;-)), ruziënde kinderen uit elkaar houden, zorgen dat er genoeg schone kleren zijn, dat er water uit de kraan komt, de bus schoonmaken/opruimen, zorgen dat de kids gezond eten…af en toe overdag om de beurt en elke avond allebei aan het werk achter de laptop.

We zijn nog op zoek naar het gevoel dat het “goed” is, dat wij in de zon zitten terwijl iedereen thuis in de file staat. Of zich rot werkt, of ziek is…..Dat we niet volgende week weer terug en aan het “normale” werk gaan. Dat die geweldige mooie bus echt van ons is! Dat wij daar in WONEN! En dat we (steeds meer) ons geld verdienen door elke avond te werken en dat dat dan genoeg is om gewoon fijn van te kunnen leven. Keertje uiteten? Koffietje doen? Naar een museum of dierentuin? Dat doen we nu maar ff niet….maar vinden we eigenlijk af en toe best fijn! Dat we het redden samen in de bus. Dat het goed is voor de kinderen wat we doen.

We hebben er wel écht een goed gevoel over, maar we zijn er nog niet! Voordat we relaxed voor Jacky (onze bus) hangen, wetende dat “alles” ok is en we gewoon kunnen genieten van het ZIJN en samen zijn met de kids. Zonder allerlei bijgevoelens en een kop vol To Do lijstjes (de onze is nog laaaaang) Zennnnnn…..Daar komen nog wel een paar emo buien, afpel-lagen, gesprekjes en heel veel leerzame (& mooie) ervaringen bij kijken…

Het is dan ook niet voor niks EXPEDITION Family Happiness 😉

We nemen je graag mee!

Fijne dag!

Wil je meer zien? Klik hier voor onze Foto’s!

*France Passion: Je mag op gratis op het terrein van een boer overnachten. Bijvoorbeeld een wijn of geitenboer. In ruil kun je (als je dat wilt) een flesje wijn of een stukje kaas kopen. We hebben al op prachtige plekken gestaan, maar ook gewoon op de parkeerplaats van een wijnboer tussen alle landbouwwerktuigen. Maakt ons niks uit! Home is where you parc it! 😉

*Campings: met onze voorjaarskortingskaart van ACSI betalen we meestal €15 of €17 voor een nacht, soms zelfs met gratis Wifi