Easypeasy Traveling with Kids! 😉

(Nederlandse Versie: Zie Hieronder)

If you think that traveling with kids is always easy, that we ‘just’ go see a village or town, hike a mountain, or visit a castle and everything goes easypeasy ….. think again! 😉

In the pre-kids era, when we were traveling, we let ourselves be guided by our nose: “Wow! That smells great, shall we eat here?”, Or the sun: “Oh, the sun is shining 200 kilometers away, shall we go?”, or simply, by what we felt like doing. And now our brains are actually still programmed that way … Haha 😉

… but not the brains of our kids. Theirs also work very impulsively, but more like: “A playground! I want to go in NOW!” So unreal, they are spotting playgrounds miles away! Or: “I see they have iceream over there, I want one now!”, Or: “I see a playcar (you know those little cars where you put coins in) I want first! No me!! No me…you’re always going first … Push, pull….Zennnn”.

So how do you bring those two worlds together? Ok … we’ve exchanged enjoying a cup of coffee on a terrace for pushing swings in the playground (My god there are so many!). And dining in a restaurant for sandy sandwiches in a park. From the corner of our eyes we still see all the nice pubs and lovely places for lunch, the beautiful long mountain hikes, the interesting wine tours … and then we say to each other … “Do you remember?” And “One day……when it’s just You & Me again!” But now it’s Happy Family Time!

So, we do our best to make our days childproof, but it’s not working all the time……yet. We still want too many things in one day, or things that are just not so easy with kids (same as when we lived in Holland though, hihi, we always try to do a lot and tend to think everything is easy).

For example; We arrive at a new place for the night and get the great idea to walk to the village close by…. just because it’s fun, just explore the area 😉 … at 1.5 km away, and it’s almost dinner time… We let the Kids take their walking bikes because that’s the fastest way to move and they like it ….Result: A lot of nagging about playgrounds that are so full at that time of the day with Spanish kids that ours do not fit anymore …Cranky behavior because we said ‘No’ to a ride in a merry-go-round (those things are everywhere in Spain!)……”Bleeehh…I’m NEVER allowed to go in the merry-go-round!”. And, on the way back, one child far ahead on the little bike (Help! At each intersection our hearts jump), dad running behind, mama third in row in discussion with angry and very slow cycling child number two at the back…Haha! Then we think “What are we doing?” And we are laughing about it, “Nice one, very smart!” we say … And later on, the kids tell us they liked the village so much … Hilarious! 😉

Or; We are going for a nice forest walk, that’s supposed to take 30 minutes … then we get lost a bit and the hike gets a little longer … Result: we are walking back to our van, each carrying a moaning kid, in the heat, kind off cracky. But, afterwards, the kids still enjoyed hiking and the photos are beautiful! 😉

Or; In the morning, before we hit the road again, we want to go and see a nice roman bridge close by and the morning routine takes fooooreeeeever! Getting out of bed, getting de kids to dress themselves, quarelling over who gets to use the toilet first, eat breakfast (very slowly, but ‘They have to eat something’ …  “otherwise you’ll be hungry again really soon”), cleaning up while the kids are in the van, put the car seats in place, put the children in it, oh no, get them out again because suddenly they DO need to go to toilet, grab something to eat for the kids because of course; yes nòw they ARE hungry … oh my god! It is almost lunchtime! This is really an exercise in patience …, actually it’s one big mindfullness training! ;-).

And sometimes, suddenly, there is that Perfect Day … a day in Barcelona!

We first doubted, ‘should we go with the kids?’, ‘is not going to be a big disappointment?’ But then we thought, ‘we just do it’, we know the city pretty well (Love Barcelona!) And if it’s nothing working out we’ll go back ;-). Ok, the morning routine didn’t go fast, but we were in good spirits! Jacky could stay safe with dear friends we know from the Netherlands (who live temporarily near Barcelona), parked at their frontdoor. It helps a lot, knowing that the van is securely parked when you are away for the day. No need to worry about our house on wheels or our belongings! In the train to the city we already had a good time, the kids had so much to see. We had set a low target for the day, so nothing could go wrong! 😉 .

We went to the Sagrada Familia to see how they are getting along with the construction work. We discovered that the views from the playgrounds around the church are great! Wonderfully quiet and no sellers! So, everyone happy 😉 For lunch we had a sandwich, in another playground of course, and then we took the metro (1st time for the kids!) to the old center. A lot of places to experience and view again. What a nice crazy people to watch! Catching giant soap bubbles is favorite now. And finally, we ate french fries (that was a long time ago!) on the beach. Great! After that, we had to walk back quite far along the harbor, across the Ramblas, to the station. Those little legs have done well (and ok, dad’s and mam’s arms as well). Back in the train the kids where chatting away. Way past their bedtime they finally went to bed … although for Spanish standards it was actually not that late! ;-).

Every day, we’re learning and discovering what works and what doesn’t work and where the boundaries are. Sometimes it goes ‘wrong’, when we push these boundaries too much. Then the van suddenly feels very small. But hey, we are on an Expedition, so we are bound to cross some borders 😉 We really get to know our children very well. It’s very intense, sometimes making us go crazy a bit, but it’s also really amazing!

Want to see our ‘everything is perfect’ photos? 😉 Click HERE

Easypeasy reizen met de kinderen!

Als je denkt dat ‘t reizen met onze jonge kinderen altijd makkelijk gaat, dat we ‘wel even’ een stadje gaan bekijken, een bergwandeling maken of een kasteel bezoeken en dat alles easypeasy gaat…think again! 😉

In het pre kids tijdperk, als we aan het reizen waren, lieten we ons leiden door onze neus: “hé dat ruikt lekker, zullen we hier eten?”, of de zon: “…oh 200 km verderop schijnt de zon wel, rijden dan maar?”, of gewoon, door waar we zin in hadden. En nu zijn onze hersenen eigenlijk nog steeds zo ingesteld… Haha 😉

…..Alleen die van onze kids niet. Die werken ook wel heel impulsief, maar dan meer van: ‘Een Speeltuin!!! Daar wil ik NU in!” (Echt niet normaal, ze spotten speeltuinen op een km afstand!) Of: “Daar hebben ze ijs, ik WIL er nu eentje hebben!”, of: “Ik zie een autootje (zo’n ding waar geld in moet) ik wil eerst! Nee ik!! Nee ik…..Jij mag altijd al eerst…Duw, trek…. Zennnn”

En hoe breng je die twee werelden nu samen? Ok… wij wisselen een kopje koffie op een terrasje in voor schommels duwen in de speeltuin (wat zijn er giga veel trouwens!). En uiteten voor zanderige broodjes in een park. We zien vanuit onze ooghoeken de leuke eettentjes, de mooie langere bergwandelingen, de interessante wijn-rondleidingen…en dan zeggen we tegen elkaar…”Weet je nog?” En “Ooit weer hè? You & Me!” Maar nu is het Happy Family Time!

We doen ons best om onze dagen Childproof te maken, maar toch stinken we er nog best vaak in en willen we teveel, of dingen niet handig zijn (ook al in NL hoor, hihi wij willen altijd veel en denken bij alles ‘dat het wel even kan’).

Zoals; We komen aan op een nieuwe plek voor de nacht en willen dan toch nog even naar het dorpje in de buurt lopen, gewoon omdat het leuk is, even de omgeving verkennen 😉 ….op 1.5 km, terwijl het bijna etenstijd is…Kids op de loopfietsjes want dat vinden we leuk en dan gaat het het snelst…. Resultaat: Veel gezeur over speeltuinen die op dat tijdstip zo vol zijn met Spaanse kids dat de onze er niet meer bij passen… Mokgedrag omdat we nee zeiden tegen een ritje draaimolen (die dingen staan in Spanje ook overal) “Ik mag ook NOOIT in de draaimolen” en, op de terug weg, één kind ver vooruit op het fietsje (Help! Bij elke kruising een hartverzakking) Papa er half rennend achteraan, Mama daar weer achter in discussie met boos en zeer traag terug fietsend kind nr twee….Haha! Dan denk je echt ‘wat zijn we aan het doen?’ We moeten er zelf ook erg om lachen, “Dat was weer lekker handig!” zeggen we dan…En later vertellen de kids dat ze het dorpje zo leuk vonden… Hilarisch! 😉

Of; Een leuke boswandeling van 30 minuten….waarbij we fout lopen en het ietsjes langer wordt…en je als twee pakezels (ieder met een kind) in de hitte terugsjouwd naar de bus. Maar, het wandelen vonden ze achteraf toch leuk en de foto’s zijn prachtig! 😉

Of; We willen in de ochtend, voor we verder rijden, nog even een mooie brug gaan bekijken in de buurt en het opstaan duurt uuuuuuren! Uit bed, ‘zelf’ aankleden, gedoe over wie er eerst mag op de wc, eten (ja soms heeeeel traag eten, maar je wilt toch dat ze wat binnenkrijgen…’anders heb je zometeen weer honger’), opruimen terwijl de kinderen ook nog in de bus zijn, autostoeltjes op hun plek, kinderen erin, nee er weer uit want; ineens toch wél nog even naar wc, oh, iets te eten voor ze pakken want; ja toch alweer honger…mijn god! Het is al bijna lunchtijd! Het is echt een oefening in geduld…het is één grote mindfullness training! 😉

En dan soms is daar ineens die Perfecte Dag….een dagje Barcelona!

We twijfelden eerst nog, heeft het wel zin, wordt het niet één grote teleurstelling? Maar we dachten, we doen ‘t gewoon, we kennen de stad best goed (Love Barcelona!) en als het niks wordt gaan we terug 😉 Ok het opstaan ging niet snel, maar we waren vol goede moed! Jacky bleef veilig bij lieve vrienden uit NL (die tijdelijk in de buurt van Barcelona wonen) voor de deur geparkeerd en wij gingen met de trein richting de stad. Dat de bus goed staat is stiekem trouwens wel echt heel fijn, als we niet in Jacky zijn denken we best af en toe even…hoe gaat ‘t met haar? Zit alles er nog in? Het is ons huis, dus heel belangrijk!

In de trein was het al heel gezellig en keken de kids hun ogen uit. We hadden een laag doel gesteld voor de dag, dan kon er niks mis gaan! 😉 We gingen naar de Sagrada Familia om te zien hoever ze inmiddels zijn met de bouw. We ontdekten dat het uitzicht vanuit de speeltuinen rondom de kerk geweldig is. Heerlijk rustig en geen verkopers! Dus iedereen blij 😉 Als lunch een broodje, in de speeltuin natuurlijk, en daarna gingen we met de metro (1e keer voor de kids, dus een hele belevenis) naar het oude centrum. Daar was ook weer veel te beleven en bekijken. Wat een leuke maffe mensen allemaal hier! Reuze Zeepbellen vangen is ook geweldig. En ter afsluiting aten we friet (da’s lang geleden!) op het strand. Super! Ja, en toen nog een enorm end terug langs de haven, over de hele Ramblas, naar het station. De kleine beentjes (en o.k. af en toe papa’s & mama’s armen) hebben het goed gedaan en terug in de trein werd er lekker gekletst. Wel veels te laat naar bed natuurlijk, hoewel…voor Spaanse begrippen viel dat eigenlijk ook wel weer mee! En ze slapen ‘t wel weer bij.

We ontdekken elke dag beter wat wel en niet werkt en waar de grenzen liggen. Soms gaat het ‘mis’, dan gaan we er overheen. Dan is ‘t ff geen feest en is de bus ineens heel klein. Maar dat mag natuurlijk tijdens een Expeditie 😉 We leren onze kinderen écht heel goed kennen nu. Heel intens, soms om gillend gek van te worden, maar vooral ook écht helemaal geweldig!

We zullen de komende tijd eens wat tips gaan verzamelen over hoe je het reizen met kids makkelijker kunt maken. Als we ze zelf ontdekt hebben 😉 Ter Inspiratie!

Benieuwd naar onze leuke ‘hier gaat alles perfect’ foto’s? 😉 Klik HIER!

Have a Happy Day!

Alex & Inge

Close